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Gli Acidi Grassi


La ricerca, negli ultimi decenni, ha fatto grandi passi nella comprensione delle molteplici funzioni dei lipidi.

E' ormai noto che i grassi saturi, se in eccesso, possono essere potenzialmente nocivi, mentre i grassi monoinsaturi o polinsaturi dovrebbero essere la fonte principale di grassi in un'alimentazione salutare; inoltre, è noto che abbiamo bisogno di una quota essenziale di acidi grassi polinsaturi derivanti dall’alimentazione in quanto il nostro organismo non è in grado di sintetizzarli autonomamente.
Le proprietà chimico-fisiche degli acidi grassi polinsaturi li rendono indispensabili per l’integrità delle membrane cellulari di tutto l'organismo. La vita di ogni cellula è strettamente legata alla funzionalità della sua membrana, che ne permette la comunicazione con l'esterno e lo scambio di sostanze ai fini metabolici, e non solo.
Occorre ricordare, inoltre, che nel sistema nervoso la necessità di acidi grassi polinsaturi è molto importante per la corretta funzionalità delle varie strutture altamente specializzate.
Un'altra importante funzione degli acidi grassi polinsaturi riguarda il loro ruolo come precursori degli eicosanoidi, mediatori cellulari che agisce modulando le risposte sistemiche, con particolare riguardo ai meccanismi flogistici endogeni.
Tra i vari lipidi di interesse nutrizionale, due meritano particolare attenzione: si tratta di due acidi grassi polinsaturi, rispettivamente chiamati acido linoleico o LA e acido alfa-linolenico o ALA.
Questi acidi grassi sono definiti essenziali, poiché il nostro organismo non è in grado di sintetizzarli autonomamente e devono, quindi, essere necessariamente introdotti con l’alimentazione.
Una volta assunti attraverso gli alimenti, vengono convertiti in altri acidi grassi polinsaturi (PUFA), detti semi-essenziali con funzioni metaboliche specifiche. In particolare, l'acido linoleico è il capostipite degli acidi grassi della serie Omega-6, mentre a partire dall'acido alfa-linolenico si ottengono gli analoghi acidi grassi della serie Omega-3.

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